Como é que o fabrico de baixo volume na China pode ajudar as pequenas empresas em 2022

Quando se é proprietário de uma pequena empresa, a última coisa que se quer fazer é gastar tempo e dinheiro em processos de fabrico. Mas não se pode dar a esse luxo e não se tem tempo.

E se eu lhe dissesse que existe uma forma de reduzir os seus custos de produção sem sacrificar a qualidade ou aumentar a sua carga de trabalho?

moldagem por injecção

Chama-se "fabrico de baixo volume." E é exatamente o que parece: um método para produzir pequenos volumes de produtos de alta qualidade a um preço acessível.

O fabrico de baixo volume utiliza muitos dos mesmos princípios que o fabrico just-in-time, mas com ajustamentos específicos que o tornam ideal para pequenas empresas com orçamentos e recursos limitados.

De facto, de acordo com um estudo, o fabrico de baixo volume pode reduzir os custos até 50%.

A eliminação de ferramentas reduz

A diferença mais significativa entre o fabrico de grande volume e o fabrico de pequeno volume resume-se a custos de ferramentas. A produção de grandes volumes requer moldes e matrizes dispendiosos para cada peça, o que pode ser muito caro.

Por exemplo, se precisar de 100 peças com 10 peças diferentes por molde, então precisará de 10 moldes ou matrizes. Só o custo das ferramentas pode ser de milhares de dólares por peça.

Em contrapartida, a produção de baixo volume utiliza ferramentas simples, como punções e matrizes, feitas de materiais básicos, como aço de baixa qualidade ou alumínio. Isto elimina grande parte dos custos de ferramentas associados aos processos de fabrico em grande escala.

No entanto, isto também significa que não há margem para erros quando se trata de criar estas ferramentas simples, porque têm de ser sempre exactas para que funcionem corretamente com o design do seu produto. Estas ferramentas simples também não podem ser reutilizadas e devem ser substituídas após cada produção.

Isto significa que os custos das ferramentas são muito mais elevados do que noutros processos de fabrico, mas também reduz o custo global do seu produto ao reduzir a necessidade de ferramentas mais dispendiosas, como moldes ou matrizes.

Fabrico de alta mistura e baixo volume

O fabrico de alta mistura e baixo volume é o processo de produção de uma série de produtos com pequenas variações de design. É ideal para os proprietários de pequenas empresas que pretendem produzir uma grande quantidade de produtos diferentes, mas não têm recursos para investir em maquinaria de produção em massa ou na produção de lotes em grande escala.

As pequenas empresas enfrentam desafios únicos quando se trata de fabricar os seus produtos. Não têm os recursos ou a capacidade que as grandes empresas têm, pelo que muitas vezes têm de encontrar soluções criativas para as suas necessidades de fabrico.

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Uma instalação de fabrico de alta mistura e baixo volume (HMLV) foi concebida especificamente para pequenas empresas que necessitam de produzir múltiplas variações de um produto em pequenas quantidades a preços acessíveis.

Estas instalações são frequentemente designadas por "job shops" porque aceitam trabalhos de muitos clientes diferentes ao mesmo tempo e executam cada tarefa separadamente sem qualquer sobreposição. Esta é uma óptima opção para os fabricantes que precisam de produzir pequenos lotes de muitos produtos diferentes, mas não é a melhor escolha se se quiser concentrar numa linha de produtos e aumentá-la rapidamente.

Muitas pequenas empresas produzem peças em baixo volume, mas com uma mistura elevada. Isto significa que precisam de produzir uma variedade de peças diferentes. Por exemplo, se for proprietário de uma oficina de reparação automóvel, poderá ter de produzir centenas de tipos diferentes de suportes de motor, cada um com as suas dimensões únicas.

Fabrico Just-in-Time

O fabrico just-in-time é um componente chave do fabrico lean. Trata-se de uma estratégia que permite aos fabricantes reduzir os custos através da redução dos níveis de inventário e do desperdício. O termo "just-in-time" foi utilizado pela primeira vez por Taiichi Ohno, o pai do sistema de fabrico da Toyota Motor Corporation conhecido como Lean Manufacturing.

O fabrico just-in-time centra-se na eliminação de desperdícios no processo de produção. O desperdício pode incluir qualquer coisa, desde o excesso de tempo gasto à espera da chegada de peças ou máquinas, até ao excesso de stock de produtos acabados que podem não ser vendidos tão rapidamente como planeado.

O fabrico just-in-time visa eliminar estes problemas, fazendo com que as peças sejam entregues exatamente quando são necessárias, em vez de manter grandes quantidades de inventário sempre à mão.

As vantagens do fabrico just-in-time incluem:

  • Reduz o desperdício ao eliminar a sobreprodução;
  • Melhora a eficiência, eliminando os atrasos devidos à espera de peças ou materiais;
  • Reduz os custos de inventário ao diminuir a quantidade de materiais mantidos em stock.

Fabrico de produtos complexos

O fabrico de produtos complexos, como dispositivos médicos, equipamento aeroespacial e outros bens de alta tecnologia, é um assunto complicado. Estes produtos requerem frequentemente maquinaria dispendiosa, engenharia avançada e muito trabalho manual.

Os fabricantes têm de gerir cuidadosamente o fluxo de materiais através das suas instalações, desde as matérias-primas no armazém até aos produtos acabados numa palete destinada aos centros de distribuição ou aos clientes.

A complexidade destes processos de fabrico pode tornar difícil para as pequenas empresas acompanhar a procura, especialmente se não tiverem empregados ou espaço suficiente para se dedicarem inteiramente à produção.

Muitos fabricantes optam por subcontratar o fabrico de pequenos volumes porque isso lhes permite concentrarem-se na sua atividade principal e, ao mesmo tempo, produzirem produtos de alta qualidade dentro do prazo e do orçamento.

O processo envolve a externalização de partes do seu processo de produção para outra empresa especializada em serviços de produção de baixo volume, como o fabrico de produtos complexos ou a personalização de produtos para cumprir especificações específicas.

Isto pode ajudar a aliviar alguma da pressão associada à gestão de uma operação de fabrico eficiente, mantendo simultaneamente o controlo dos padrões de qualidade e dos prazos.

Aproximar o fabrico do cliente

À medida que a economia global se tornou cada vez mais digitalizada e baseada em serviços, o mundo tornou-se mais conectado. Isto significa que os produtos podem ser fabricados num local, enviados para outro e aí montados. O resultado final é que o fabrico já não precisa de ocorrer em grandes quantidades e numa localização central.

O fabrico de baixo volume oferece muitas vantagens às empresas que pretendem manter-se competitivas na economia global atual.

Pode manter-se próximo dos seus clientes. Se é um fabricante que vende produtos diretamente aos consumidores, então sabe como é importante estar próximo dos seus clientes. Pretende que eles possam contactá-lo facilmente com quaisquer questões ou preocupações que possam ter sobre o seu produto ou serviço.

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O fabrico de baixo volume permite-lhe fabricar produtos mais perto do local onde vivem os seus clientes, de modo a poder servi-los melhor durante as interacções de serviço ao cliente em curso, bem como durante as transacções de venda iniciais, quando estes lhe compram pela primeira vez.

É possível aumentar as margens de lucro reduzindo os custos do espaço de armazenamento do inventário. Quando se fabricam grandes quantidades e se armazenam esses bens em armazéns de inventário, torna-se necessário que sejam armazenados a uma temperatura óptima para que não se estraguem antes de serem vendidos ou utilizados por consumidores que precisam deles imediatamente (como os fabricantes de alimentos).

final:

O fabrico de baixo volume é um domínio relativamente novo na indústria transformadora que consiste na externalização de peças, produtos e materiais a terceiros.

Isto permite que a sua empresa se concentre mais no aspeto da produção, enquanto as empresas mais pequenas tratam do design e da marca dos produtos. Esta tendência crescente será predominante em todos os sectores, uma vez que as pequenas empresas procuram fazer crescer o seu negócio externalizando-o para outras empresas e mantendo os custos baixos.


Moldagem por injeção de pequeno volume na China

Muitas pessoas ouvem as palavras "China" e "moldagem" na mesma frase e assumem o pior. Pensam em produtos baratos e de baixa qualidade, fabricados com recurso a práticas de fabrico que não cumprem as normas e que põem em risco a vida dos trabalhadores.

Mas nem sempre é esse o caso.

A China tem uma longa história de produção de bens de qualidade para exportação. De facto, alguns dos produtos mais bem feitos do mundo vêm da China! E no que diz respeito à moldagem por injeção de plástico, a China é, de facto, um dos países mais sofisticados do mundo.

A moldagem por injeção é uma forma popular de fabricar peças e dispositivos de plástico. A China é um bom local para fabricar moldes de injeção de baixo volume porque o custo da mão de obra é muito inferior ao dos Estados Unidos ou da Europa. Muitos fabricantes chineses têm quantidades mínimas de encomenda (MOQs) de apenas 1.000 peças e prazos de entrega tão curtos como 3-4 semanas. Este facto pode ser extremamente útil para as pequenas empresas que pretendam iniciar a sua própria linha de produtos, mas que não pretendam investir muito dinheiro em ferramentas e custos de produção à partida.

Então, como saber se estamos a lidar com um fornecedor fiável? É preciso olhar para os pormenores:

  1. Quantidade mínima de encomenda (MOQ) - Um fornecedor respeitável não lhe pedirá uma encomenda enorme antes de ter tido a oportunidade de se encontrar consigo ou de ver o seu produto. Em vez disso, quererá certificar-se de que o seu projeto é sério antes de dedicar demasiado tempo ou dinheiro ao mesmo.
  • Prazos de entrega - Os melhores fornecedores têm prazos de entrega rápidos para poderem entregar o seu produto o mais rapidamente possível (e ainda assim cumprir as normas de qualidade). Se não lhe puderem dar uma data exacta de quando pode esperar o seu produto, então provavelmente deve procurar outro fornecedor.
  • Preço - O preço de um produto não deve ser a única coisa a ter em conta ao escolher um fornecedor; no entanto, é importante certificar-se de que não estão a tentar enganá-lo. Uma boa regra geral é comparar os preços com outros fornecedores e certificar-se de que são comparáveis antes de assinar qualquer contrato.